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Empresa nos EUA produz tomate roxo contendo cerca de 10 vezes mais antocianinas

Uma pequena empresa solicitou aprovação nos EUA para vender um tomate roxo geneticamente modificado rico em antocianinas

Uma pequena empresa chamada Norfolk Plant Sciences nos EUA solicitou a aprovação no ano passado para vender um tomate roxo geneticamente modificado que o torna rico em pigmentos benéficos encontrados em “superalimentos”, como mirtilos, e está confiante que obterá o aval. A empresa espera vender sementes para jardineiros e fornecer tomates frescos e outros produtos de tomate para lojas.

O tomate roxo foi criado por Cathie Martin no John Innes Centre, no Reino Unido. Em 2008, sua equipe relatou que camundongos cuja dieta foi suplementada com pó de tomate roxo viveram quase 30% mais do que aqueles em uma dieta padrão ou uma dieta suplementada com pó de tomate normal.

Já existem variedades de tomate com casca roxa, mas os tomates roxos geneticamente modificados também têm polpa roxa. Eles contêm cerca de 10 vezes mais antocianinas, que são pigmentos antioxidantes. O nível mais alto de antocianinas também dobra a vida útil dos tomates, o que também pode ajudar a diminuir desperdícios.

Nova imagem padrão do cientista
Tomate roxo geneticamente modificado
Fonte: New Scientist. Eugenio Butelli/Andrew Davis

Para conseguir isso, Martin adicionou dois genes de plantas Snapdragon (Antirrhinum) e um de agrião thale (Arabidopsis). Os genes adicionados são ativos apenas nos frutos, onde aumentam a atividade nas plantas para a produção de antocianinas.

Os tomates nunca foram colocados à venda pois obter a aprovação para cultivos geneticamente modificados tem sido extremamente caro. Mas em 2019, os EUA começaram a revisar seu sistema regulatório de biotecnologia para facilitar a aprovação de produtos considerados de baixo risco.

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Referência:

New Scientist. Purple ‘superfood’ tomato could finally go on sale in the US [Internet]. 2022 [acesso em 2022 Fev 28]. Disponível em: https://www.newscientist.com/article/2309346-purple-superfood-tomato-could-finally-go-on-sale-in-the-us/

Fundada em 2020, a Agron tem como missão ajudar profissionais a terem experiências imersivas em ciência e tecnologia dos alimentos por meio de cursos e eventos, além das barreiras geográficas e sociais.

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